最美好的事 ------

宣信

我若能说万人的方言, 并天使的话语,却没有爱,我就成了呜的锣,响的钹一样.我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘,各样的知识;而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么.我若将一切赒济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益. (林前13:1-3)

没有爱,口才就毫无益处,甚至说方言的恩赐也是无意义空虚的; 甚至最高的智慧以及最超然的亮光也是冷酷的, 并且是死的. 就是那足以移山的信心, 也不能结出真正属灵喜乐的果实.就是什至能慷慨的捐出数百万, 及舍弃生命被人焚烧, 这些行为都无法将那尚未被属天之爱摸着的心带回归向神.有许多工作原本神是可以祝福许多人的, 但是我们若没有属天的爱, 虽然我们作了许多事, 却对人毫无益处. 意即他的信心和爱心不成比例. 若是如此, 所作的工至终是徒劳无功的, 令人失望的. 甚至有些最大的牺牲很可能只不过是自私的另一形式, 也可能是他们期望在荣耀中得着回报, 或是一种聪明的方法, 让人可以自夸而从中得着满足. 惟有爱是一切事物的实质, 是喜乐的泉源, 是永久的生命而且结实累累.

爱可分3: 被动的 / 消极的 / 积极的

被动的爱有3种特质:

1) 爱是恒久忍耐--- 这是讲到我们忍耐他人. 属天的爱是在重担之下仍然带着温柔及低微; 不屈不挠长久的忍耐; 脸上带着笑容, 温和亲切的态度, 毫无怨言, 无忧色.

2) 凡事忍耐--- 这是指忍耐在神的手下(作为), 在一切事上表现出坚忍的特性.

3) 凡事包容--- 就是在一切的反对及试炼中以爱心欣然地接受, 不与人计较, 包容人的过失. 这种忍耐的爱经过试验后证明它是不会被剌穿的铠甲; 它的胜利是不会改变的; 它的亮光不是黯淡的, 它的荣耀是永远的.

所以爱的生命中最大的部分就是忍受苦难. 我也要指示他, 为我的名必须受许多的苦难.(9:16) 这段经文是保罗一生工作的序文. 然而忍耐受苦可分两种方式: 一种是咬牙切齿的忍受; 另一种则是唱歌赞美来承受. 前者是在知觉着我们是多么痛苦的在忍受; 后者却是超脱在苦难之上, 甚至忘记了我们是在忍受任何苦难. 而且是满心被别人的事所占据, 在爱中我们忘记了自己所承受的艰难压迫. 基督能够忍受十字架的苦难, 轻看一切的羞辱,乃是因为祂在爱里带着喜乐.

爱的性格有8种消极的特质:

1)爱是不嫉妒--- 爱是当你看见别人成功顺​​利时; 或别人很杰出卓越时; 或他人更有才德, 品格, 更有价值时, 你的心中不会感到痛苦. 如同当你看见有一位姊妹被神重用, 被众人尊崇; 或是看见有一位弟兄享受的一些祝福, 可能你认为是你也当得的福气. 然而你能为别人得着这些好处而与人同享喜乐, 不以自己的苦难去和别人比较. 知道如何处卑贱, 也知道如何处丰富, 并且能够觉察出自己的损失是个更高层的得着, 而且是比别人的成功有更丰富的祝福.

2) 爱是不自夸--- 自夸是那种为了想要炫耀自己的一种愿望, 为要取得他人的好评. 有时只是外表的谦卑, 这不过是虚荣的另一种形态罢了; 他盼望别人能高估他, 就尽他的全力来建立他的声誉而名过其实. 这种的心态是与爱的定律相反的. 我们所作的事若是蓄意要使人注目, 那就是一种自私自利的低级行为.

3) 爱是不张狂的--- 张狂是人里面的傲慢自大, 而非只是外表的浮华虚荣. 乃是自我知觉, 自视甚高而且自我膨胀, 夸耀自己的聪明, 良善, 自己的重要, 成功或是幻想自己甚有吸引力. 这种自高正是自私的本质, 这种自我崇拜正是把这渺小的我高踞于伟大之神的宝座之上. 爱是完全不去思想自我, 那才是真正的谦卑. 若是神喜悦就使用我们, 我们看自己不过是个器具而已. 或是祂定意弃置一边, 我们就按祂的心意保持静默也不介意. 张狂和骄傲这二者都是与爱相违背的, 因这些都是己的本质.

4) 爱是不作害羞的事--- (或作不适当的事), 爱始终是有礼貌和可爱的. 爱从来不损伤别人或者试着要让人感觉受伤害. 爱是单纯的, 是不让人讨厌的, 是体谅他人, 谦让, 高尚,有礼貌的, 是有合宜的行为.

5) 爱是不求自己的益处---- 爱的目标从来不是为了自己. 这里所强调的是寻求. 我们究竟在追求什么呢? 目的是什么呢? 是追求一些事物来满足自己么? 即使是追求你自己属灵的好处, 若是为着自己, 在神看来都是败坏有害的. 惟有不断地专心寻求别人的好处和神的荣耀. 这人不需要去刻意寻求, 却得着了喜乐和圣洁. 因为若他把爱倾倒而结出果来, 神必将这爱倾入这人并充满他.

6) 爱是不被激怒的(或不发怒的) ---- 基督在祂一生的顺服中, 在被羞辱极度痛苦中, 没有一秒钟失去祂完全的温顺. 若基督在我们里面, 祂的爱就会使我们不被激怒.

7) 爱是不计算人的恶---- 这是爱的记忆力, 不记得人的错失, 好像我们背着一个有漏洞的袋子, 所有别人的冒犯和过错统统漏光了. 如希腊的谚语说: 不保存任何邪恶的帐目. 爱不储蓄怒恨等候将来报仇, 不存在记忆中等候下次有机会时发泄出来.爱喜欢忘记别人的过错; 拒绝注意别人的恶; 对别人的侮辱攻击不保存记录. 爱不是带着忧闷的愠怒, 盼望人得着惩罚报应. 爱不是要复仇, 反倒是快快地忘记别人的过失, 含泪带着微笑, 排去乌云而呈现彩虹. 虽然被损伤却以芬芳的香气来回报, 仍然去爱, 永不变. 爱是没有帐簿的, 没有审判的座位; 爱只有怜悯和温顺; 只要祝福而不咒诅. 终日行善不去作恶, 去激励和安慰人. 爱从来不使人丧气消沉, 不让人受痛苦, 不去审判人, 不去伤害人. 甚至对冒犯你, 逼迫你的人, 也要以爱去祝福他们.

8) 爱是不喜欢不义--​​-- 有一种试探, 就是当我们发现别人做错事时, 我们暗中觉得有点欢喜, 特别是当那人比我们在主里面的年日更长时, 我们可能期望他应该作得更好, 这样给我们有伪善的得胜感. 让我们以为自己比​​他更好. ,亲爱的弟兄姊妹, 让我们对这种心态感到可耻, 就算我们站立得住也不要暗自欢喜. 并且要像我们的主, 当他人堕落时要为他忧伤, 知道肢体之间的连接, 所以要尽力地为他代祷, 或是想法去修补. 因为严厉的态度和谴责不能帮助他们,审判的灵也不能提升他们. 但是你们属灵的人要挽回这样的弟兄(他被过犯所胜), 要用怜悯的灵去对待他们.因为爱能遮掩许多的罪, 仇恨只会引起争斗. 在爱的渴望中能创造出别人的善良来.

前面那8种爱的特质都是消极的,最重要的不是我们做了什么, 而是什么事我们不要去做. 爱不是谈论我们许多的作为, 而是论及什么是我们不该去说或不该去做的. 而那些思想言行至终会成为我们的性格. 若我们能简单地保持不动, 勒住没有说出的话, 禁止不慈爱的思想, 保持没有变色的脸容, 不去采取行动, 并且维持平静的心情和默然无语的态度, 以消极的爱来置身于试探的压力之下, 那么我们将能实行出更多的爱来.

4种爱的特质是积极的:

1) 爱是有恩慈的---- 恩慈是个美好的字, 它的意思就是对待他人如同对待自己的亲人一样, 也就是看每个人都是神家里的一份子. 爱是积极的,全心的, 满溢流出的仁慈,它喜爱去祝福他人,它的态度是亲切的,音调是慈爱的,表情是温和的,行为是热诚的, 总是关心和体谅别人.它常做一些令人快乐和于别人有益的事.

2) 爱是喜欢真理--- 这个特性把我们基督徒的工作提升到更宽阔的领域, 而且在地上扩展了神的国度. 神圣的爱差遣人去传福音, 为了要人人得着救恩, 为真理作见证. 爱是以宽广的心, 忠实勤奋地为神作工, 爱喜欢看见基督的教会在进步中, 福音被广传. 爱喜爱圣经, 福音及人的灵魂. 爱喜欢参与别人的工作如同他自己的事工一样. 无论如何只要基督的信仰能被振兴, 爱就喜乐了.爱能接触到的人远超过自己教会的信徒, 也超过自己的计划. 爱也热心地为每个运动增长欢呼.爱能兴起祷告的灵, 渴慕真理能被传扬出去, 直到所有的人都能认识这位救主.

3) 爱是凡事相信--- 这里有个真正的秘诀, 就是去爱那些我们不喜欢的人们. 爱能去相信他们而不凭眼见, 对待他们有如他们有好品格一样. 就如旧约时代神在旷野未见雅各中有罪孽, 也未见以色列人中有奸恶 (23:21).爱是很容易就去相信人的. 所以爱是不轻易相信别人的恶, 却快快地相信别人的善. 所以属天的爱就是以基督来披盖在别人身上, 也带着我们对他们亲切的愿望, 大胆地去相信他们都是真实, 可信的.

4) 爱是凡事盼望---- 若我们没有看见我们在别人身上的信心得着回报, 我们只持守在这种属天的期望中, 如同它将会实现. 我们注视那些我们所爱的人, 看他们如同是无邪恶和自私的人, 而且当神伟大的计划和怜悯将要成就时, 可能他们也会在神的国度里像太阳一般的发光. 我们是经常被呼召去爱那些不可爱的人, 甚至当他们还正在行恶时, 或进行恶意攻击和伤害时. 然而神把他们放在我们心上, 并且命令我们去爱他们. 相信神要借着我们的祷告祈求将好品格赐给他们, 并宣告神会照着我们的信心为我们成就这一切. 当我们在信心中想像他们会改变时, 就能够去爱那些本质上不可爱的人. 在你生命中让你觉得那么讨厌的人事物将要变成可喜的. 借着神的大能, 你自己的信心和爱心将是促成这变化的主要原因.

爱是最优越的

保罗说:这其中最大的是爱. 在一切的美德中, 最大的就是爱, 因它是神自己的品格, 并且它是惟一最能表彰神自己属性的----神就是爱.惟有祂是真实的爱. 祂是强大的, 但却不显示威力; 祂是有智慧的, 却不只是学识; 祂是公正的, 却不是审判的化身; 然而祂是爱, 祂各种的属性都不过是祂良善的样式, 而且是在爱的管理之下, 达到它最高和最重要的实行.

爱是最高尚的行动原则, 最高超的行为之动机. 爱能完成一切的责任, 使任何重担变为轻省; 使艰难的工作变为容易. 爱能引导一个母亲穿越敌军的战线, 到彼方的医院去照顾她垂死的男孩. 爱能让一位忠心的妻子牺牲她少女时代家中的享乐, 为自己所拣选终生伴侣的男人操劳和受苦. 爱能使人在爱心的祭坛上为它的目标舍去生命, 爱使雅各7年的劳苦变成一个假期和结婚的蜜月.

爱使保罗的艰难像是使鹰高飞的翅膀. 爱能差遣宣教士放下个人在地上的享受和安逸, 去努力工作并且忍受苦难而死在异乡. 所以神很有智慧地使它成为人类行为的主流. 正是因为在它里面有一种暴发冲力能够提升我们进入无限的服事, 使顺服变成一种完全的喜乐.

爱是做一切艰难事情的膏油. 它能除去生命中每件事的繁杂, 把责任减缩成一个简单的, 首要的原素, 就是爱. 要去爱神爱人, 所有的事神都会来照管, 我们不必去操心. 在人类设计的机械装置中, 简单是动力的要素,也是成功的要诀. 爱心和信心如同地球的两极, 在两极之间, 地球有规律的运转着. 同样的,人生也是在爱心和信心轴上旋转不息. 爱是人生中最大的事, 因为爱是永远的. 到了永世神的国度里, 惟有爱是永存的, 就是信心也不需要了, 因信心己成了眼见, 我们可以面对面看见了耶稣, 惟有爱的热情才能使我们与祂永远联结在一起. 爱是从天而来, 也将归回天上.

爱是需要人去追求的

追求爱是描述着一种强烈的态度. 追求一词是用来形容一个猎人追赶他的猎物那么急切; 或是一个有野心的人努力地追求他自己的目标. 而所谓的追求爱意思就是全心去追赶, 直到追上为止, 否则不休息, 去占有它一切的丰满. 它将报答你的勤奋; 补偿你的牺牲; 你的期望永远不会落空. 它拥有一切的应许, 不但是今世的, 连来世的都有了. 爱的本身就是天堂, 有无限的回报. 然而问题是我们怎样去追求并得着它呢?

爱是从神的恩典赐下的一份礼物, 它不是一种靠着人的力量能达到的一种成就, 乃是属天的恩赐; 不是一种人性的美德, 乃是一种属天的恩典; 它不是人努力去锻炼成的, 也不是人很痛苦地学习来的. 它不是人类的爱, 而是神的爱借着圣灵浇灌在我们心中的.

爱是耶稣基督自己逼真的形像, 而且那种特性不是人所能模仿的.要想得着它的惟一方法就是让主耶稣丰盛的生命活在我们心中, 并且让祂和我们的生命有一种实际的, 个人的联合, 然后祂将会在我们里面活出祂的生命以及祂的爱​​, 我们就会像祂. 这就是爱的属天秘诀. 乃是基督在我们里面活, 在我们里面爱, 我们甚至就能像祂爱我们那样去爱周遭的人.

我们必须愿意去接受这种爱, 愿意去活出这种爱的生活, 否则这种爱就不能分赐给我们. 有的人会说: 我实在不想去爱某些人, 在我的憎恶中有一种秘密的喜悦, 并且我觉得若我去爱他们如同神要我去爱他们时, 我就不开心了.有一种愉快的怨恨秘藏在我们的偏见和嫌恶之中. 有时我们不愿割舍这种愉快, 而其结果是---- 神不能赐给我们那些我们不愿意接受的恩赐, 并且苦毒的根就一直存留着. 于是我们的心田就被长出的苦毒玷污了. 蒙眷爱的人啊! 你是否愿意像神那样去爱人呢? 你愿意拣选祂那种完全的爱么? 你愿意无条件地, 绝不妥协地向祂祈求那种爱么? 那么你将得着它一切的丰富.

当我们接受了耶稣的爱和祂的生命之后, 我们必须在其中去操练. 神已经把它点燃在我们里面,进到我们里面, 祂引导我们出去; 进到一些地方去被试炼, 测验出我们爱心失败的地方, 并且在那些地方, 反倒是我们需要接受祂的爱, 然后再去操练行出来, 于是就逐渐被成全了.所以在这爱的道路上, 神将引导我们进入各种的经历和试验, 那是需要一种爱, 只有神才能给予的; 并且当你接受了神的爱又站在其中时, 那爱就被成全并确实奠定了基础. 你将穿上它如同束上那完全的腰带, 它把你全人四周包围起来. 预备好去面对各种的磨难, 以及去尽人生各种义务.当爱心经过试验被证明之后, 它就不觉得有压力了, 爱心的试验就会停止, 心里就会有极大的平安和喜乐.

有一位谦卑的英国妇女长期忍受着她那残酷又爱酗酒的丈夫, 最后她觉得这种磨难几乎要超过她所能忍受的. 然而似乎有一个耳语的声音对她说, 若她愿意, 只要再忍受那更坏的, 不久就能得着释放. 有一天夜晚, 她的丈夫回家, 在深夜里把她从睡眠中吵醒, 带着一种非常无理的态度, 粗暴地要求她起床来为他和他那群酒友们预备晚餐. 她就毫无怨言地起身, 带着天使一般的面容来服事这群粗暴的男人, 她忍受着他们粗鲁和喧闹的吵声, 并且对待他们有如他们是王子一般, 至终他们竟羞愧得面红耳赤, 她的可爱迫使他们在沉默中发出赞赏.

 并且这位丈夫, 在试着要激怒她而无效之后, 终于完全地溃败, 他被妻子的温柔征服了, 而且从那夜以后变成一位谦卑的跟随者; 就是学习她的温柔生命以及那属天主的生命. 那磨难已达到了它的极点, 测验已完成了它的工作. 爱是经过试验被证明能抵挡一切的压力, 因此就再也不需要压力了. 重担被挪去, 悲伤变为喜乐, 暴风雨离去, 彩虹升起, 满天笼罩着雨后晴朗的光辉.

! 疲惫的心灵, 谁知道你一切试炼的终点是多么的靠近了? 要勇敢, 要忍耐, 要学习功课, 这是神借着患难和考验所教导我们的, 有一天我们将要为了这些所赢得冠冕, 赞美祂直到永远.

本篇是摘录自[宣信拾珍集]11